Dimitrov hatte einen guten Start in die Clay-court-Saison

Er erreichte das Halbfinale in Monte Carlo und erreichte das Viertelfinale in Barcelona, aber er rutschte in Madrid wieder ab und unterlag Raonic in der Eröffnungsrunde in drei Sätzen. Er steht vor einem weiteren harten Auftaktspiel in Rom, wo er am Mittwoch gegen Nishikori spielt.

Nishikori, der nach seinen Verletzungen nun auf dem 24. Platz der Welt liegt, hat in diesen Tagen keinen Vorteil mehr durch eine Vorrunde, und er hat eine harte Herausforderung von Feliciano Lopez gemeistert, um die erste Runde zu bestehen. Nishikori gewann einen einstündigen Eröffnungssatz in einem topsy-turvy Tie-Break und schien die Kontrolle mit einem Break im Eröffnungsspiel des zweiten Satzes übernommen zu haben. Lopez konnte mit 3-3 zurückschlagen, aber Nishikori sicherte sich im nächsten Spiel seinen Vorsprung, bevor er nach einer Stunde und 50 Minuten aus dem 7-6 6-4 Sieg ausstieg.

Es war kein einfaches Spiel, wie man bei Comeon sah

Das sagte Nishikori. „Es war windig und er benutzte viel Slice und tolle Aufschläge… Glücklicherweise habe ich den ersten Satz gewonnen und danach war ich selbstbewusster und spielte besseres Tennis„. Auf Sand war er viel besser, vor allem mit dem Finale in Monte Carlo, und nach dem unglücklichen Rücktritt in Barcelona und seinem Pech in Madrid ist der ehemalige Halbfinalist aus Rom in Rio wieder auf Erfolgskurs zurückgekehrt und sucht nun die Top-Ten-Skalp.

Der Sieg über Lopez brachte Nishikori hohe Wetten bei Big Bet World

Der Japaner hatte seine Clay-court-saison mit einem guten zweiten Platz in Monte Carlo begonnen und Tomas Berdych, Marin Cilic und Alexander Zverev besiegt, bevor er im Finale gegen Rafael Nadal unterlag, aber seine Verletzungsprobleme traten bei seinem nächsten Event in Barcelona wieder auf, wo er sich von seinem ersten Treffen mit Guillermo Garcia-Lopez zurückzog. Mit dem Unentschieden in Madrid hatte er es schwer, in der ersten Runde zusammen mit Novak Djokovic. Zum elften Mal in Folge verlor er gegen den ehemaligen Weltmeister.

Nachdem er seine Saison 2017 wegen einer Verletzung am Handgelenk verkürzt hatte (er spielte nach Montreal nicht mehr), ebnete er seinen Weg zurück zur Tour auf der Challenger Tour im Januar und verlor sein Comeback-Spiel in Newport Beach, bevor er den Dallas Challenger gewann. Er kehrte zur ATP Tour in New York zurück und erreichte das Halbfinale, aber er stotterte durch den Rest der Hartgerichtssaison und verlor früh in Acapulco und Miami, beide Seiten seines Rückzugs aus Indian Wells durch Krankheit.

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